New Health and Safety Measures for Eating and Drinking at School

  • To prepare families and students for returning to school, this week we’re highlighting key elements of our health and safety measures, with extra emphasis on any changes to our practices since Winter Break.

    Today we’re focusing on our new Eating and Drinking Health Guidance.

    State and local public health officials, as well as the ABC Science Collaborative, have repeatedly stressed that students and staff are most vulnerable to COVID-19 while they are eating or drinking because their face coverings are removed. When we looked at information collected from COVID-19 cases during the first semester, we found this was an opportunity for us to strengthen our procedures to significantly reduce the risk of exposure.

    While these new guidelines are a significant change in school meal procedures, we hope you will appreciate that these additional measures will help keep everyone healthy. This will also give us the best chance to safely keep our schools open, so we can provide academic and emotional support for our students and our community.

    Here are the main changes in our guidelines:

    Eating

    • Because face coverings will be removed, all students and staff must maintain at least six feet of social distance while eating, even when operating under Plan A.
    • Some students will eat in the cafeteria. Some students will eat in classrooms. Principals may modify eating locations or schedules for their school to maximize the use of available space and staffing resources.
    • Students should leave their face coverings on until everyone in their area is seated with food packages open and ready to eat. Staff will instruct students to remove their face coverings at the same time to start eating. This is intended to minimize the amount of time students have their face coverings removed. Students will have at least 20 minutes to finish eating their food.
    • Students should not socialize or talk with others while their face coverings are removed.
    • Students and staff should immediately put their face covering back on when they are finished eating.
    • If a family would like to bring food or drink to share with other students or employees, it must be commercially bought and commercially pre-packaged in individual containers with separate, disposable utensils for each person, if needed.
    • There will be no off-campus lunch privileges for high school students when they return, provided the school’s campus has enough room to accommodate all students.

    Water Breaks

    • All employees and students must be socially distanced at least 6 feet from others when removing their face covering to drink. Students should request a water break, and the school will designate an area for the student to drink so they can maintain at least 6 feet of social distance from others.

    Thank you for your understanding and cooperation. Together, we must all do our part to keep our schools safe and healthy for our staff and students.

Nuevas Medidas de Salud y Seguridad Para Comer y Beber en la Escuela

  • Para preparar a las familias y los estudiantes para regresar a la escuela, esta semana destacamos elementos clave de nuestra salud y medidas de seguridad, con especial énfasis en los cambios que se han dado en nuestras prácticas desde las vacaciones de invierno.

    Hoy nos enfocamos en nuestra nueva Guía de Salud para Comer y Beber.

    Los funcionarios de salud pública estatales y locales, así como el ABC Science Collaborative, han enfatizado repetidamente que los estudiantes y el personal son más vulnerables al COVID-19 mientras comen o beben porque se quitan el protector facial. Cuando analizamos la información recopilada de los casos del COVID-19 durante el primer semestre, descubrimos que esta era una oportunidad para fortalecer nuestros procedimientos para reducir significativamente el riesgo de exposición.

    Si bien estas nuevas pautas son un cambio significativo en los procedimientos para servir las comidas en las escuelas, esperamos que estas medidas adicionales sean útiles para ayudar a mantener a todos saludables. Esto también nos dará la mejor oportunidad de mantener nuestras escuelas abiertas de manera segura, para que podamos brindar apoyo académico y emocional a nuestros estudiantes y nuestra comunidad.

    Los principales cambios en nuestras pautas son los siguientes:

    Durante las comidas

    • Debido a que se quitarán los protectores faciales, todos los estudiantes y el personal deben mantener al menos seis pies de distancia social mientras comen, incluso cuando operan según el Plan A.
      Algunos estudiantes comerán en la cafetería. Algunos estudiantes comerán en las aulas. Los directores pueden modificar los sitios u horarios de las comidas de su escuela para maximizar el uso del espacio y personal disponible.
    • Los estudiantes deben mantener puesto su protector facial hasta que todos en su área estén sentados con los envases de alimentos abiertos y listos para comer. El personal les indicará a los estudiantes que se quiten los protectores faciales al mismo tiempo para comenzar a comer. Esto tiene la intención de minimizar la cantidad de tiempo que los estudiantes pasan sin el protector facial. Los estudiantes tendrán al menos 20 minutos para terminar su comida.
    • Los estudiantes no deben socializar ni hablar con otras personas mientras no tienen puesto el protector facial.
    • Los estudiantes y el personal deben inmediatamente volver a colocarse el protector facial cuando terminen de comer.
    • Si alguna familia desea traer y compartir comida o bebidas con otros estudiantes o empleados, los productos  deben ser comprados y previamente empacados en envases comerciales individuales, junto con utensilios desechables separados para cada persona si es necesario.
    • Cuando regresen los estudiantes de secundaria, siempre que la escuela tenga suficiente espacio para acomodarlos a todos ellos, no se les permitirá que salgan del recinto escolar para almorzar

    Durante las pausas para beber agua

    • Todos los empleados y estudiantes deben estar socialmente distanciados al menos a 6 pies de los demás cuando se quiten el protector facial para beber. Los estudiantes deben solicitar una pausa para tomar agua, y la escuela designará un área para que el estudiante beba de modo que se pueda mantener al menos a 6 pies de distancia social de los demás.

    Gracias por su comprensión y cooperación. Juntos, todos debemos hacer nuestra parte para mantener nuestras escuelas seguras y saludables para nuestro personal y estudiantes.