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Important message regarding recent media reports

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October 13, 2016

 

Weatherstone Elementary parents,

 

Diversity and inclusion are paramount traits of the Weatherstone Elementary School culture. Many of you chose our school specifically for our highly diverse student population. Together we have built and sustained a school community where students embrace the many differences among them. That is why it is especially important that you be aware of an issue involving our school.

 

Various news outlets have recently reported allegations of an assault on a bus involving a 7-year-old from our school. I would like to share the information that I have available about this incident.

 

The articles followed a press release issued this week by the Council on American-Islamic Relations detailing the allegation. The release alleges that the assault by other Weatherstone Elementary students was prompted by the child’s heritage.

 

First, we must be very clear: The type of behavior described in several media reports is abhorrent and terribly disturbing. We have policies that explicitly prohibit bullying. We fully investigate any and all incidents of this nature.

 

Because we take such allegations very seriously, the staff has spent hours over the past several days talking with parents, students and the driver of the bus about the incident. We began these investigations immediately after speaking with the family about their concerns and continue to investigate the incident.

 

At this time, the information from the investigation does not support an altercation. In fact, we are not able to corroborate much of what is described in the release. No students who were interviewed witnessed an altercation. The bus driver did not witness an altercation. The child did not report to the bus driver any injury.

 

We will continue our efforts with the assistance of outside law enforcement officials because this issue is so critically important. I also believe it’s important for the health of our school community to be transparent about the attention this issue is receiving. While we don’t have evidence that this particular incident occurred, the articles highlight a point on which we all agree -- bullying in any form is unacceptable, and it is everyone’s responsibility to address it.

 

It is important that students feel comfortable talking to adults about their concerns. The best means to keep schools safe is to maintain healthy and open relationships between adults and children at all times.  Please help us continue to emphasize to students that they should feel comfortable in talking about situations that cause them concern.

 

I want to assure you that our first concern is the safety and welfare of our students. With your help, we’re working together to teach our students to seek to understand individual differences and perspectives and appreciate and respect all people. If you have any questions or concerns, please let me know.


Thank you for your support of Weatherstone Elementary School, 

 

Tim Chadwick, Principal


 

Estimados Padres de Weatherstone,

 

La diversidad y la inclusión son características primordiales de la cultura de la Escuela Primaria Weatherstone. Muchos de ustedes eligieron nuestra escuela específicamente debido a nuestra muy diversa población estudiantil. Juntos hemos creado y sostenido una comunidad escolar donde los estudiantes acogen la variedad de diferencias entre ellos. Por lo tanto, es sumamente importante que usted esté al tanto de un problema que involucra a nuestra escuela.

 

Recientemente, varios medios de prensa han informado sobre acusaciones de agresión en un autobús que involucra a un estudiante de 7 años de edad de nuestra escuela. Me gustaría compartir la información que tengo disponible acerca de este incidente.

 

Los artículos, subsecuentes al comunicado de prensa emitido esta semana por el Council on American-Islamic Relations (Consejo de Relaciones Americano-Islámicas), detallan el alegato. En la información divulgada se alega que el asalto por parte de otros estudiantes de la primaria Weatherstone fue motivado por la herencia cultural del niño.

En primer lugar, es nuestro deber dejar en claro lo siguiente: el tipo de comportamiento descrito en varios informes noticiosos es detestable y terriblemente alarmante. Tenemos políticas que explícitamente prohíben el acoso. Nosotros investigamos a fondo todos los incidentes de esta naturaleza.

 

Debido a que tomamos estas acusaciones muy en serio, el personal ha pasado horas hablando con los padres, estudiantes y el conductor del autobús en los últimos días acerca del incidente. Iniciamos estas investigaciones inmediatamente después de hablar con la familia sobre sus preocupaciones y continuamos investigando dicho incidente.

 

En los actuales momentos, la información de la investigación no sustenta un altercado como se describe en la nota de prensa. De hecho, no somos capaces de corroborar una gran parte de lo que se detalla en el comunicado. De  los estudiantes que fueron entrevistados, ninguno presenció un altercado. El conductor del autobús no fue testigo de un altercado. El niño no reportó ninguna lesión al conductor del autobús.

 

Debido a que este asunto es de suma importancia, continuaremos nuestros esfuerzos con la ayuda de las agencias del orden público. Además, creo que es importante para la salud de nuestra comunidad escolar que todos seamos transparentes en cuanto a la atención que está recibiendo este tema. A pesar de que no tenemos pruebas de que ocurrió este incidente en particular, los artículos resaltan un punto en el que todos estamos de acuerdo - el acoso de cualquier tipo es intolerable y afrontarlo es la responsabilidad de todos.

 

Es importante que los estudiantes se sientan cómodos hablando con los adultos acerca de sus preocupaciones. El mejor medio para mantener las escuelas seguras es mantener relaciones sanas y abiertas entre los adultos y los niños en todo momento. Por favor, ayúdenos a hacer hincapié a los estudiantes que deben sentirse cómodos al hablar de situaciones que les causan alguna preocupación.

 

Deseo asegurarles que nuestra prioridad máxima es la seguridad y el bienestar de nuestros estudiantes. Con su ayuda, trabajamos juntos para enseñarles a nuestros estudiantes que logren comprender las diferencias y perspectivas individuales a la vez que aprendan a apreciar y respetar a todas las personas. Si tiene alguna pregunta o preocupación, por favor póngase en contacto conmigo.

 

Agradecemos su apoyo a la Escuela Primaria Weatherstone, 

 

Tim Chadwick, Principal